Von egozentrischen Selbstreflektierern und Teenager-Tagebüchern

Schade, da habe ich am Dienstag wohl eine richtig nette Veranstaltung verpasst, nämlich den Media-Coffee von newsaktuell zum Thema Web 2.0. Vielleicht sollte ich newsaktuell mal von meiner Spam-Liste nehmen? Unter den ganzen Werbe- und Aktionsmails scheint ja hin und wieder auch mal eine interessante Einladung zu sein. Zum Glück hatte man (ausnahmsweise?) auch Blogger zu der Sache locken können und so gibt es eine recht unterhaltsame Zusammenfassung bei wirres.net - Titel: "kalter medien-kaffee zu web2.0". Eine zentrale Rolle in Felix' blogtypisch subjektiver Schilderung der Ereignisse spielt Lars-Christian Cords von der Agentur fischerAppelt, dem er folgende Worte in den Mund legt...
lars-christian cords nahm den geringen anteil blogger im publikum als steilvorlage: „sie verpassen da aber auch nix.“ blogs seien immer noch „zu 99,9% egozentrischer, selbstreflektierter schrott auf dem niveau von teenager-tagebüchern.“ was man youtube, myspace und sonstwo finde sei alles so unterirdisch, „da möchte man sich gar nicht mit auseinandersetzen.“
Auweia! Und schon zieht ein Sturm auf im grossen Blogosphären-Wasserglas. Auch wenn Herr Cords in einem Kommentar bei Wolfgang seine Aussagen etwas relativiert, wird halt wieder die gleiche Denke deutlich, die sich schon bei der von ihm geleiteten Du-bist-Deutschland Kampagne nicht wirklich bewährt hat. Und irgendwie ist es schon seltsam, dass der Vorwurf von "Selbstreflektiertheit" ausgerechnet vom Partner einer grossen PR-Agentur kommt. Machen "professionelle Kommunikatoren" nicht genau das Gleiche - häufig über sich selbst sprechen? An der Stelle regt sich die Blogosphäre über das Thema übrigens genauso gern auf, wie Herr Cords. Einziger Unterschied dabei: die selbstreflektierenden Blogger legen meistens keinen grossen Wert darauf, von Unternehmen gehört zu werden - umgekehrt aber eben schon. Was sicher ein wenig den Frust erklärt. Wenn Herr Cords dabei, dass, was Blogger so produzieren für langweilig und egozentrisch hält, ist das natürlich sein gutes Recht. Dies dürfte allerdings Bloggern bei so manchen Pressemitteilungen, die sein Haus für Kunden schreibt, ähnlich gehen. Unentschieden, würde ich sagen. In seinem Kommentar sagt Herr Cords übrigens auch:
Es ist ja gerade meine These, dass sich die Blogosphäre nicht dazu eignet, aktive Unternehmenskommunikation zu betreiben in dem Sinne, dass man Blogger wie Journalisten behandelt. Und auch ein eigenes Unternehmensblog macht eben nur Sinn, wenn ich entsprechend attraktive, aktuelle und authentische Inhalte zu bieten haben und vor allem die Transparenz und Offenheit für Kritik mitbringe, die dieses Format der Kommunikation nun einmal erfordert.
Einerseits natürlich vollkommen richtig. Die Frage für mich ist aber anderseits, ob Unternehmen in Zukunft überhaupt noch (für ihre Kunden!) relevant kommunizieren können, wenn sie nicht generell "attraktive, aktuelle und authentische Inhalte zu bieten haben" und "Transparenz und Offenheit für Kritik mitbringen" ? Was meinen Sie, Herr Cords ?
Read More

Agency.com creates Viral Marketing Boomerang

Subway, the sandwich chain, is currently looking for a new interactive agency and Agency.com is trying to win the pitch for this account. Nothing special about this. Normal agency business, one might say. But Agency.com is trying something new here and that makes the whole thing very, very special - in a sad sense... Subway wants the pitch participants to submit a 5 minute long video about the agency and the team. After Agency.com has finished their little piece, they obviously were so satisfied with it that they wanted everyone to see what they have created. So they posted it on Youtube - probably to show their potential new client, how much they are fimiliar with this whole viral consumer-generated-content-everyone-is-a-sender-now-thingy !? Well, that could have been a great idea. Unfortunately what they have produced looks like one of the worst episodes of the "The Apprentice" mixed with the classic "Truth in Advertising" clip - sadly without any trace of irony. I am afraid, they are dead serious about this...

"If we roll, we roll big" ? Oh boy ! And that is just part 1 !! I guess, we all can't wait for part 2, right ? While we are waiting for it, we should think about what we can learn from this little incident. Adrants has a good answer:
Watch this video so you'll never do this to yourselves. Do not create a video where you publicly masturbate, backslap and attempt to hipify yourself with viral goodness in front of the industry all in the name of cool factor and winning new business. (...) Everyone in the industry needs to watch this. Not because it’s good but because it makes ad agency people look dumb and sound really stupid. It’s filled with mindless business blather, self-important ad speak, knuckle bangs, fashionably un-tucked shirts and way too many utterances of the word “dude.” It’s painful to watch.
Nothing to add... ...except: if you want to see how to do viral marketing the right way, just take a look at the "unsolicited response" from Coudal Partners, a competitor of Agency.com. Brilliant. Update: Looks like this thing is really hitting the viral jackpot: 120 links on Technorati and counting. Remixes of the clip start to show up on Youtube. But then there is this site: www.whenwerollwerollbig.com. It was set up by Agency.com yesterday and it claims that they did everything on purpose. Just a grand plan to get the blogosphere buzzing about them. Well, maybe. But the domain was bought just yesterday - AFTER the clip was put up on Youtube and the beating began. So maybe it is only damage control ? Who knows... (via Rakeman) Technorati Tags: , ,
Read More

Warning: Doing PR Work for Dell can cause Frustration in Interns

Two days ago, I wrote about the new company blog that Dell just launched. So did Jeff Jarvis, who originally started the now (in)famous Dell Hell. And he received a comment from a certain someone called Chris:
Hey Jarvis I honestly think you have no life. Honestly? Do you have a life, or do just spend it trying to make Dell miserable. I’ve been working with Dell the past three weeks researching trashy blogs that worms like you leave all over that frigen blogosphere and I cant honestly say that Dell is trying to take a step towards fixing their customer service. They hire guys like me to go on the web and look through the blogs of guys like you in hopes that we can find out your problem and fix it. But honestly I dont think you have a problem Dell can fix. Your problem is you have no life.
Unfortunately Chris didn't leave his real identity, but he did leave an IP number (where have I heard that before ?) ! So Jeff was able to see that this comment was posted by someone who works for the GCI group, a division of Grey Worldwide. What is GCI group doing, you ask ? Let's have a look at their website:
Dell: Re-branding a Market Leader to Appeal to Teens, Rebuilding Corporate Reputation Through Grassroots Effort
Oh boy ! Looks like GCI is helping Dell to figured out the whole blog thing and that seems to get a little bit frustrating at times. Jeff fired off a email to Jeff Hunt, CEO and president of GCI group, "asking what the company and this Chris dude are doing with Dell." The reply came quickly from Paul Walker, head of GCI's brand new Digital Media Practice:
I looked into the matter, and I can confirm the comment was left by a summer intern who got caught up in the emotion around your postings. This afternoon he obviously decided to let you know what was on his mind. In afterthought, he likely would choose his words more carefully. It is important that you understand the intern’s comment in no way reflects the points of view of Dell or GCI. (...)
Poor Intern. But as always, there is also a bright side: Dell's blog finally sparks a few really engaging conversations and GCI learnt a valuable lesson for their future ventures into that strange blogosphere - as Jeff puts it:
The person who answers the phone — or now responds to a blog post — is acting on behalf of Dell and to the customer is Dell, since that person is our connection to Dell. See the AOL cancellation video. Every one of your “customer service” employees and every one of your “public relations” employees in every encounter represents your company. That has always been the case. Only now, we can record their actions and report them to the world. There are many Chrises in many companies. The fact that they feel they can treat customers this way is a good indication, though, of the culture and management of the companies that employ them. (...)
Full story on Jeff's blog... (via Richard Edelman)
Read More

DMMK: Reality Check - Customer Dialogue 0.9

Here at this year's DMMK more or less every speaker emphasizes the importance of establishing a dialogue with the customer. Sure, who could argue with this ? But while listening to them, I can't get this example out of my head. It shows how AOL is having a little "chat" with a customer, who wants to leave (via openBLOG): Unfortunately, that's what many big companies have in mind, when they think about having a "dialogue". Most of them are still light years away from a "2.0-compliant" way to communicate with their customers. Technorati Tags:
Read More

Anheuser-Busch to football fans: "Drop your pants!"

Usually, I am not that much into football (aka soccer). But that's different these days. I really enjoy the Worldcup, which is literally taking place right outside of my window. There is only one thing that gets a little annoying at times: the "Official Partners of the 2006 FIFA World Cup Germany", who are trying really hard to get "value" for their money. A couple of days ago, I heard that hundreds of football fans were forced to dump their (plastic) water bottles before they were allowed into the stadium here in Hamburg. Why ? Because this water came from non-sponsoring brands and Coca-Cola didn't like to see those in "their" stadiums. Instead they wanted to sell everyone an overpriced bottle of BonAqa and figured it would be really easy to acquire new customers on a hot summer day, once they were left with no other options than Coke's official brands. Not nice ! But sponsor madness can get much more bizarre than that (from BBC News):
Up to 1,000 Dutch fans watched their side play Ivory Coast in their underpants on Friday after they were denied entry to Stuttgart’s stadium for wearing orange trousers with the name of a Dutch brewery which was not an official sponsor. Faced with missing the game or ditching their orange lederhosen - given away by the brewery - they made the obvious choice. Fifa officials said the trousers were an attempt at so-called ambush marketing - where a company tries to gain free publicity - and that they had to act to protect the interests of sponsors.
BudOutThat's right! Anheuser-Busch forced potential customers (those guys surely were willing to buy an official fifa world cup beer once in the stadium) to watch the match in their underpants!! How stupid is that ? The result is rapidly growing negative buzz for Anheuser-Busch and a whole lot of "viral traffic" for an obscure website called "BudOut". It was set up months ago. But nobody really cared about it. Until now. Somehow I have the feeling that's about to change !! Looks like a PR nightmare in the making. And a nice new case for stupid marketers who get their butt (bud?) kicked by "normal consumers". Btw, how could we classify this kind of cluelessnes ? We had "bullshit marketing" in the past. But this doesn't really fit the definition. So I guess we need a new technical term. Perhaps bully or racketeer marketing ? Boomerang-marketing ?? Any other suggestions ??? More: Basic Thinking, MarketingVOX, BL Ochman
Read More

Der klassische Werber und die Distanz zum Kunden

Kollege Dieter Rappold aus Wien sass letzte Woche beim Podcastday mit auf dem Podium und fasst nun seine Eindrücke in einem Blogposting zusammen. Besonders interessant fand er die Ausführungen von Peter Kabel, Jung von Matt/next:
Die Gustostückerln die Peter Kabel so von sich gab waren folgende (nicht immer worttreu sondern sinngemäß):
  • Marken müssen immer eine Distanz zum Konsumenten wahren, sonst sind sie nicht attraktiv. Sein Beispiel dafür war die katholische Kirche?
  • Er hat zwar 100 RSS Feeds abonniert, aber er liest keine. Aber er leitet daraus allgemein ab wie Blogs, Podcasts und RSS Feeds rezipiert werden.
  • Relevanz ist mit Reichweite gleichzusetzen.
  • Das Jung von Matt Kommunikationsdebakel war eine geplante Aktion im Sinne einer Provokation rund um die Kampagne (sic!)
Relevanz = Reichweite ? Na gut, wenn er meint. Er übersieht dabei ein wenig, dass er noch in der Diskussion recht schön am eigenen Beispiel demonstrierte, wie auch Blogs mit im Vergleich zur BILD geringer Reichweite durchaus eine gewisse Relevanz erlangen können. Aber egal. Auch auf die Behauptung, die Klowand-Affäre wäre kein peinliches Missgeschick, sondern das Ergebnis einer clever durchgeplanten Kampagne - "Wir waren hier Täter !" - gewesen, will ich jetzt nicht gross eingehen. Irgendwo habe ich da etwas anderes gehört. Alles nicht so wichtig. Viel spannender finde ich es, dass Jung von Matt in der katholischen Kirche anscheinend ein Beispiel für erfolgreiche, moderne Markenführung sieht. Dass die katholische Kirche eine deutliche Distanz zu ihrer Zielgruppe hält, dürfte niemand ernsthaft bestreiten. Ob sie das zu einem Erfolgsmodell in der heutigen Zeit macht, ist dagegen sicher nicht ganz so klar. Angesichts leerer "Verkaufsräume", eines rapide sinkenden "Kundenstamms" und gewisser Probleme bei der Ansprache junger Zielgruppen, hab ich da so meine Zweifel. Aber selbst wenn die These "Marken brauchen Distanz zum Kunden" richtig ist, übersieht Peter Kabel dabei einen wichtigen Punkt: heutzutage entscheiden über die Größe dieser Distanz immer häufiger nicht die Unternehmen, sondern die Konsumenten und so mancher Markenartikler stellt erstaunt fest, dass die Zielgruppe plötzlich sehr viel näher kommt, als ihm das lieb ist. Gerade die Ereignisse rund um die "Du bist Deutschland"-Kampagne sind dafür ein schönes Beispiel. Kommunikationsdienstleister wie Jung von Matt dürften in Zukunft immer häufiger von zaudernden Kunden gefragt werden, was zu tun ist, wenn sich der Konsument nicht mehr auf Distanz halten lässt. Das blosse Beklagen von mangelndem Respekt hat sich hier nicht wirklich bewährt. Was macht man also stattdessen ? Darauf blieb Peter Kabel in Köln leider die Antwort schuldig und so zieht Dieter ein recht klares Fazit:
Was aber schön war, ist die Tatsache, dass Herr Kabel perfekt den Typus des abgehobenen Werbers von gestern repräsentierte, der den Kontakt zu Konsument und Zielgruppe scheinbar völlig verloren hat. Insofern, war es sinnvoll ihn am Podium zu haben, weil er am allerdeutlichsten den Paradigmenwechsel symbolisierte (...)
Nachtrag: Weitere Betrachtungen und Gedanken zum Podcastday und der Podiumsdiskussion gibt es beim Werbeblogger.
Read More

Google kicks BMW out of the index

Looks like Mario's prediction the other day suddenly became reality. BMW got taught a lesson by Google last week: they kicked the German car giant out of the index for using unethical SEO tactics, with which BMW probably tried to compensate their bad web design. Ups ! So guys: take a seat in the penalty box, check out the Google guidelines, read a book or two and come back when you have cleaned up the mess those expensive SEO specialists have created... But to be fair, BMW is hardly the only company having this problem. For me, one of the great mysteries of today is the inability of big brands to build "good" websites. Sure that Total-Flash page or this Javascript-only navigation might look good - but that's about it. It is just plain stupid to annoy customers with forced plug-in downloads or to shut out Google et al. with a website they can't crawl. Rule of thumb: if your site isn't readable for Google, it is probably also unreadable for a lot of your customers !!!
Read More

Jean-Remy von Matt bloggt... ohne es zu wollen...

Eigentlich hatten sie es gut gemeint, die Werber von Jung von Matt und kempertrautmann. Die schlechte Stimmung in diesem Land wollten sie bekämpfen. Und zwar mit dem Instrument, das sie kennen: der klassischen Werbung. Eine kräftig emotionalisierende Kampagne mit einer wirklich griffigen Tag-Line wurde ersonnen - Du bist Deutschland - Partner aus den Medien stellten kostenlos "Werbefläche" zur Verfügung und los ging's. Mit richtig Druck. Mediendruck. Doch Druck erzeugt schnell Gegendruck. Und so entstand ganz spontan eine Gegenkampagne. Vor allem Weblogs schossen mindestens ebenso emotional dagegen und wollten partout nicht Deutschland sein. Das ärgert einen der Initiatoren, Jean-Remy von Matt, ungemein. Undankbar findet er das und macht seinem Ärger Luft... im internen eMail-Newsletter seiner Agentur... ist ja schliesslich intern... und sowas liest niemand extern ! Richtig ? Falsch ! Zumindest dann, wenn diese eMail ihren Weg in eines von diesen obskuren Weblogs findet, wo jeder einfach so schreiben kann, was ihm vor die Tastatur kommt. Dann, ja dann lesen es alle:
Meine Mutter hat mir beigebracht, dass man sich für ein Geschenk bedankt, selbst wenn man damit nichts anfangen kann. Wie Recht sie hatte, ist mir gerade wieder klar geworden. Vor zwei Wochen startete "Du bist Deutschland", die größte gemeinnützige Kampagne aller Zeiten und ein riesiges Geschenk. Die großen Verlage haben Zeit und Raum im Wert von 35 Millionen Euro geschenkt. 30 Promis der ersten Liga haben Zeit und ihr Gesicht geschenkt. Wir und kempertrautmann haben Zeit und Herzblut geschenkt. Das Ziel: Die Miesepetrigkeit bekämpfen. Der Dank: Miesepetrigkeit. Glücklicherweise nur von den Gruppen, von denen man nichts besseres erwarten konnte: (...)
Und diese Gruppen kann man klar benennen. Dabei auf Platz 2, also ganz schön weit vorn, für ein vermeintliches "Pseudomedium ohne Reichweite", die schon erwähnten Weblogs...
2. Von den Weblogs, den Klowänden des Internets. (Was berechtigt eigentlich jeden Computerbesitzer, ungefragt seine Meinung abzusondern? Und die meisten Blogger sondern einfach nur ab. Dieser neue Tiefststand der Meinungsbildung wird deutlich, wenn man unter www.technorati.com eingibt: Du bist Deutschland.)
Ich will jetzt gar nicht lange auf das seltsame Demokratieverständnis eingehen, das in dieser Frage steckt. Eine Antwort findet man recht fix im Grundgesetz. Schliesslich sind Wir Deutschland, nicht China... zum Glück !!
Viel interessanter finde ich die Hilflosigkeit, die hier zum Ausdruck kommt und die meiner Erfahrung nach viele klassische Agenturen teilen. Dort ist man klare Strukturen gewöhnt. Top-Down-Kommunikation. Ich Sender - Du Empfänger. Wenn dann der Empfänger plötzlich zum ersten Mal den Mund aufmacht und zurücksendet, führt das schnell zu Irritationen... Darf der das ? Ja, der darf. Durfte der schon immer. Der hatte nur bisher nicht die Möglichkeit, gehört zu werden. Doch das ändert sich gerade. Und zwar ebenfalls zum Glück !! Denn ganz so bedrohlich, wie es jetzt wirkt, ist das alles gar nicht. Im Gegenteil. Es ist eine Chance. Gerade für eine Kampange wie "Du bist Deutschland". Könnte Jean-Remy von Matt mal für einen Augenblick seine verletzte Eitelkeit bei Seite schieben, dann würde er sehen, dass auch die Kritiker viel Zeit, Herzblut und auch Kreativität in Ihre Kritik gesteckt haben: z.B. hier, hier, hier oder hier ! Ist das wirklich so böse ? Wollte man mit dieser Kampagne nicht gerade die "Deutschen" erreichen, die sich mit diesen Bildern zu Wort melden, denen offensichtlich noch nicht alles egal ist ?? Doch eben diese Menschen haben ein Problem damit, wenn man ihnen mittels Reklame Frohsinn und Glücksgefühle von aussen aufzwingen will. So wird das nix. Geschenkt oder nicht. Sorry. Wie wäre es, wenn man sich stattdessen eine moderne Kampagne ausdenkt, die nicht allein auf Kommunikationsinstrumente aus dem letzten Jahrtausend setzt, um ihre Botschaft rüberzubringen ? Die auf intelligente Weise die Tatsache nutzt, dass es heute ganz viele Sender gibt und diese aktiv & offen miteinbezieht ? Gemeinsam wird das vielleicht etwas, mit dem Bekämpfen der Miesepetrigkeit !! Klar, dann muss man viel von der geliebten Kontrolle aufgeben. Dann bestimmen viele die Botschaft mit. Dann ist man nicht mehr selbst Kampagne, sondern alle !! Aber vielleicht sind dann alle am Ende auch Deutschland - wer weiss...!? Für heute wissen wir auf jeden Fall erstmal folgendes: Du bist Blogosphäre... ob Du willst oder nicht.... ;-) (via Thomas Knüwer, Indiskretion Ehrensache) Update @ 22.01.2006: Jung von Matt: "Ideen sind frische Gedanken". Update @ 23.01.2006: Jean-Remy von Matt entschuldigt sich. Technorati Tags: ,
Read More

Does Dell finally learn to listen ?

Back in June Jeff Jarvis had some issues with his new laptop from Dell and he blogged about it - in quite frank terms:
Dell lies. Dell sucks. I just got a new Dell laptop and paid a fortune for the four-year, in-home service. The machine is a lemon and the service is a lie. I'm having all kinds of trouble with the hardware: overheats, network doesn't work, maxes out on CPU usage. It's a lemon. But what really irks me is that they say if they sent someone to my home -- which I paid for -- he wouldn't have the parts, so I might as well just send the machine in and lose it for 7-10 days -- plus the time going through this crap. So I have this new machine and paid for them to FUCKING FIX IT IN MY HOUSE and they don't and I lose it for two weeks. DELL SUCKS. DELL LIES. Put that in your Google and smoke it, Dell.
Dell ignored it, although Jeff's Buzzmachine is one of the most read blogs out there. Not a very smart move. And so the whole affair went down in history as the Dell Hell Saga. Last week, Jeff even wrote an open letter about Dell's miserable service to Michael Dell. But now it looks like Dell is finally starting to wake up (from Mediapost):
Dell Computers, which came under fire this summer from blogger Jeff Jarvis, says it has new procedures for dealing with the blogosphere. The company’s public relations department monitors blogs, looking for commentaries and complaints–and, starting about a month ago, began forwarding complaints with personally identifiable information to the customer service department so that representatives can contact dissatisfied consumers directly, said Dell spokeswoman Jennifer Davis. The move appears to have been triggered by a series of “Dell Hell” posts penned by Jarvis about his problems with a Dell computer. (...)
It was about time ! But it happens way too late for Jeff. He bought an Apple Powerbook in the meantime...
Read More

Springer-CEO Döpfner wants to fight Google ! Huh ?

Last Friday, German media company Axel Springer announced plans to acquire a majority stake in the leading German TV network ProSiebenSat.1, which would create a new, vertically fully integrated and pretty scary media giant. What is the reasoning behind this ? The primary goal is not the destruction of the tiny little rest of diversity of opinion, which is left in Germany's mainstream media, as one might think. No, the reason lies somewhere else, as Dr. Mathias Döpfner - Chairman and CEO of Axel Springer - pointed out during a press conference on Friday (Source: Bloomberg.com):
"We are the number one in print, ProSiebenSat.1 is the number one in TV - this will enable us to defy our real competitors of the future - EBay, Google and Yahoo."
Excuse me ? He is buying a big no-brain-needed TV network, puts it together with his no-brain-needed newspaper business and thinks he is ready to compete with some of the most innovative organizations on this planet ? He's got to be kidding !? I mean, we are talking about a publishing company whose "flagship website" still looks like one of Jakob Nielsen's most violent nightmares. And when I remember it correctly, Mr. Döpfner, when he became CEO of Axel Springer, put somebody in charge of electronic media there, who in an interview after his appointment, prided himself on not having a computer in his office, because he didn't think that this whole internet stuff is all that exciting !! I could be wrong. But my guess is that Mr. Döpfner has never used Flickr, doesn't know why Google Maps is a brilliant strategy and will never really grok the philosophy behind Wikipedia. And I am pretty sure he thinks a long tail usually comes with a big dog. All he probably knows is that Google is earning billions and that he wants a piece of that pie. Mr. Döpfner and his colleagues are still very much living in the last millennium. And I am afraid they will use all the clout of their new media giant to keep most of the German people right there with them. That certainly scares me ! But I really can't see anything Google or Yahoo should be afraid of. When should Google et al. start worrying ? The moment Dr. Döpfner stops giving pompous press conferences and starts blogging... Tags: , , Google, Yahoo
Read More