Von egozentrischen Selbstreflektierern und Teenager-Tagebüchern

Schade, da habe ich am Dienstag wohl eine richtig nette Veranstaltung verpasst, nämlich den Media-Coffee von newsaktuell zum Thema Web 2.0. Vielleicht sollte ich newsaktuell mal von meiner Spam-Liste nehmen? Unter den ganzen Werbe- und Aktionsmails scheint ja hin und wieder auch mal eine interessante Einladung zu sein. Zum Glück hatte man (ausnahmsweise?) auch Blogger zu der Sache locken können und so gibt es eine recht unterhaltsame Zusammenfassung bei wirres.net - Titel: "kalter medien-kaffee zu web2.0". Eine zentrale Rolle in Felix' blogtypisch subjektiver Schilderung der Ereignisse spielt Lars-Christian Cords von der Agentur fischerAppelt, dem er folgende Worte in den Mund legt...
lars-christian cords nahm den geringen anteil blogger im publikum als steilvorlage: „sie verpassen da aber auch nix.“ blogs seien immer noch „zu 99,9% egozentrischer, selbstreflektierter schrott auf dem niveau von teenager-tagebüchern.“ was man youtube, myspace und sonstwo finde sei alles so unterirdisch, „da möchte man sich gar nicht mit auseinandersetzen.“
Auweia! Und schon zieht ein Sturm auf im grossen Blogosphären-Wasserglas. Auch wenn Herr Cords in einem Kommentar bei Wolfgang seine Aussagen etwas relativiert, wird halt wieder die gleiche Denke deutlich, die sich schon bei der von ihm geleiteten Du-bist-Deutschland Kampagne nicht wirklich bewährt hat. Und irgendwie ist es schon seltsam, dass der Vorwurf von "Selbstreflektiertheit" ausgerechnet vom Partner einer grossen PR-Agentur kommt. Machen "professionelle Kommunikatoren" nicht genau das Gleiche - häufig über sich selbst sprechen? An der Stelle regt sich die Blogosphäre über das Thema übrigens genauso gern auf, wie Herr Cords. Einziger Unterschied dabei: die selbstreflektierenden Blogger legen meistens keinen grossen Wert darauf, von Unternehmen gehört zu werden - umgekehrt aber eben schon. Was sicher ein wenig den Frust erklärt. Wenn Herr Cords dabei, dass, was Blogger so produzieren für langweilig und egozentrisch hält, ist das natürlich sein gutes Recht. Dies dürfte allerdings Bloggern bei so manchen Pressemitteilungen, die sein Haus für Kunden schreibt, ähnlich gehen. Unentschieden, würde ich sagen. In seinem Kommentar sagt Herr Cords übrigens auch:
Es ist ja gerade meine These, dass sich die Blogosphäre nicht dazu eignet, aktive Unternehmenskommunikation zu betreiben in dem Sinne, dass man Blogger wie Journalisten behandelt. Und auch ein eigenes Unternehmensblog macht eben nur Sinn, wenn ich entsprechend attraktive, aktuelle und authentische Inhalte zu bieten haben und vor allem die Transparenz und Offenheit für Kritik mitbringe, die dieses Format der Kommunikation nun einmal erfordert.
Einerseits natürlich vollkommen richtig. Die Frage für mich ist aber anderseits, ob Unternehmen in Zukunft überhaupt noch (für ihre Kunden!) relevant kommunizieren können, wenn sie nicht generell "attraktive, aktuelle und authentische Inhalte zu bieten haben" und "Transparenz und Offenheit für Kritik mitbringen" ? Was meinen Sie, Herr Cords ?
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Versandapotheke DocMorris startet Gründer-Weblog

Gerade durch Zufall bei Kampagnenstart.de entdeckt: die Internet-Apotheke Doc-Morris betreibt schon seit Ende Juni ein eigenes Weblog...

Dort schreibt Ralf Däinghaus, der Gründer des Unternehmens. Alles recht nett, persönlich und blogmäßig. Offene Kommentare gibt es auch, Trackbacks sucht man jedoch (zur Zeit noch?) vergeblich. So weit, so gut. Wirklich Interessantes konnte ich auf den ersten Blick zwar nicht finden. Aber Weblogs brauchen halt Zeit, um sich zu entwickeln. Ich denke, gerade für charismatische Gründer-Persönlichkeiten wie Herr Däinghaus, die gern mal etwas Kontroverses zu kontroversen Themen sagen, ist ein Weblog das perfekte Medium. Geschickt genutzt kann es schnell zu einem sehr praktischen Tool für das ganz persönliche Agendasetting werden. Jemand, der das heute schon perfekt beherrscht ist Mark Cuban, der Chef von Dirk Nowitzki, mit seinem Blog "blog maverick" (Beispiel). Schauen wir mal, was Herr Däinghaus daraus macht. Gebaut hat die Site übrigens Elephant Seven, für die das nicht einfach nur ein Weblog ist, sondern "eine innovative Web-2.0-Lösung" !? Große Worte, aber wenn sie meinen. Seltsam nur, dass es bisher kaum Reaktionen aus der Blogosphäre dazu gibt. Stoff zum Diskutieren gäbe es eigentlich genug - schon allein der Titel der Startseite: "Der Blog von DocMorris" ! Wirklich der Weblog ? ;-) Tags: , ,
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Warning: Doing PR Work for Dell can cause Frustration in Interns

Two days ago, I wrote about the new company blog that Dell just launched. So did Jeff Jarvis, who originally started the now (in)famous Dell Hell. And he received a comment from a certain someone called Chris:
Hey Jarvis I honestly think you have no life. Honestly? Do you have a life, or do just spend it trying to make Dell miserable. I’ve been working with Dell the past three weeks researching trashy blogs that worms like you leave all over that frigen blogosphere and I cant honestly say that Dell is trying to take a step towards fixing their customer service. They hire guys like me to go on the web and look through the blogs of guys like you in hopes that we can find out your problem and fix it. But honestly I dont think you have a problem Dell can fix. Your problem is you have no life.
Unfortunately Chris didn't leave his real identity, but he did leave an IP number (where have I heard that before ?) ! So Jeff was able to see that this comment was posted by someone who works for the GCI group, a division of Grey Worldwide. What is GCI group doing, you ask ? Let's have a look at their website:
Dell: Re-branding a Market Leader to Appeal to Teens, Rebuilding Corporate Reputation Through Grassroots Effort
Oh boy ! Looks like GCI is helping Dell to figured out the whole blog thing and that seems to get a little bit frustrating at times. Jeff fired off a email to Jeff Hunt, CEO and president of GCI group, "asking what the company and this Chris dude are doing with Dell." The reply came quickly from Paul Walker, head of GCI's brand new Digital Media Practice:
I looked into the matter, and I can confirm the comment was left by a summer intern who got caught up in the emotion around your postings. This afternoon he obviously decided to let you know what was on his mind. In afterthought, he likely would choose his words more carefully. It is important that you understand the intern’s comment in no way reflects the points of view of Dell or GCI. (...)
Poor Intern. But as always, there is also a bright side: Dell's blog finally sparks a few really engaging conversations and GCI learnt a valuable lesson for their future ventures into that strange blogosphere - as Jeff puts it:
The person who answers the phone — or now responds to a blog post — is acting on behalf of Dell and to the customer is Dell, since that person is our connection to Dell. See the AOL cancellation video. Every one of your “customer service” employees and every one of your “public relations” employees in every encounter represents your company. That has always been the case. Only now, we can record their actions and report them to the world. There are many Chrises in many companies. The fact that they feel they can treat customers this way is a good indication, though, of the culture and management of the companies that employ them. (...)
Full story on Jeff's blog... (via Richard Edelman)
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Dell starts (something like) a company weblog

Remember the Dell Hell ? The first time Dell encountered blogs and the fact that consumers now are able to influence a company's public image in a very significant way. Looks like Dell is now trying to join the conversation with their own company weblog - one2one... It was launched last Wednesday. But unfortunately without any welcome or "inauguration" posting and probably also without involving any bloggers before the launch. Too bad. What's the first impression ? Well, Jeff Jarvis thinks Dell's blog is "as much a conversation as yelling at a brick wall" and and Steve Rubel calls it already a missed opportunity. I agree, kind of. So far, it all looks like plain-old marketing speak - polished, controlled, boring. But at least the blog got open comments and I hope Dell doesn't try to keep these comments as clean as the rest. Then Dell will get some real "direct conversations" going pretty soon and I am anxious to see their reactions then. What happens, when the next Dell laptop goes up in flames ? Background info: PR Week - Dell launches One2One blog
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Spreeblick übernimmt mobile-macs

Vor etwas über 4 Wochen sind wir mit dem Projekt mobile-macs gestartet - einem von o2 Germany gesponsertem Weblog, das Mac-Usern zukünftig dabei helfen soll, ihre Computer einfacher mit mobilen Endgeräten und Netzen nutzen zu können. Die Idee dabei war, nicht mit einer komplett fertigen Website zu starten, die von o2 betrieben wird, sondern mit einer unfertigen, die langsam aufgebaut wurde und für die wir in dieser Aufbauphase einen unabhängigen Blogger als Betreiber gesucht haben. Heute konnten wir endlich bekannt geben, wer mobile-macs am 29. Mai übernehmen wird. Es sind Johnny Haeusler & Max Winde vom Spreeblick-Verlag. Herzlichen Glückwunsch ! Mehr dazu gibt es drüben bei mobile-macs...

...go to mobile-macs

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AOL Germany's General Manger starts a real Blog

Charles Fränkl, general manager of AOL Germany, has quietly rolled out a personal blog on May 1st. You can find it at www.charles-blog.com. And it looks like the real deal: written by himself, complete with comments (trackbacks seem to be missing though) and open for dialogue . Nice !

What does he want to blog about ?
Meine Themen: mein Job bei AOL in Deutschland, die Zukunft des Mediums Internet, meine Ansichten und Meinungen als Geschäftsführer eines Internetunternehmens - aber auch Privates. Ich schreibe als Charles Fränkl. Wer sich über meinen Blog hinaus für die offiziellen News von AOL in Deutschland interessiert, kann hier nach Herzenslust Pressemitteilungen lesen. In meinem Blog schreibe ich selbst. Und ich freue mich auf einen hoffentlich regen Dialog - mit Kunden, Nicht-Kunden, Kollegen, Experten, Interessierten, Schweizern, Nicht-Schweizern.
His job at AOL Germany, his views as a general manager of an internet company and private stuff. Sounds like the right mix. And he is eager to start a lively dialogue with his readers - something most executives of big companies are pretty afraid of. Right now, the blog has not gotten much attention. That's pretty strange for a company like AOL. But I am confident this will change rather quickly in the coming weeks. Well, Charles: welcome to the blogosphere ! Good luck and don't let the trolls scare you off...
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Das manager magazin bloggt... sagt es jedenfalls...

Gerade eben bin ich auf manager-magazin.de über etwas gestolpert, was sich "Unternehmerblog" nennt...

...hoppla dachte ich. Das manager-magazin bringt bekannten Führungskräften das Bloggen bei ? Interessant ! Aber beim Lesen des Einleitungstextes kam erste Skepsis auf:
Die Private-Equity-Firma BPE, Kienbaum Consulting und manager-magazin.de starten den Unternehmerblog. In regelmäßiger Folge wollen wir mit Ihnen, werte Leser, reale Probleme des Geschäftsalltags diskutieren. Stehen Sie BPE-Partner Andreas Odefey mit Ihrer Erfahrung zur Seite.
Nach einem lebendigen, authentischen Weblog klingt das irgendwie nicht, oder ? Und für mich, den werten Leser, schaut die Seite aus, wie ein ganz normaler Beitrag im manager-magazin. Einziger Unterschied: am Ende des Postings Artikels darf man ein One-Way-Formular ausfüllen, um so einen "Beitrag zu senden". Wo der Beitrag landet wird nicht verraten. Aber die Vermutung liegt nahe, dass man auf diesem Wege die "Diskussion" mit dem werten Leser stattfinden lassen will - schön geordnet, kontrolliert und wie man es gewohnt ist. Tja, nette Idee und auch ein interessanter Autor, aber eine sehr halbherzige, konventionelle Umsetzung. Ob sich daran noch etwas ändert ?
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o2's first blog project goes live: mobile-macs

Well, it took a little longer than anticipated. But today we went live with mobile-macs.de - a kind of wikipedia for mobile mac-user. The plattform is supposed to aggregate all knowledge on the net, which helps mac users use their favorite machines with mobiles, 3g-data cards, pdas and the likes. The site is sponsored by the German mobile carrier o2.

...go to mobile-macs

I will report a bit more on this in the coming days, when the dust has settled. But you already can find some detailed information about the project in other blogs: PR-Blogger Klaus Eck was the first, who blogged the story. And the TRND-Blog has a brief interview with me that gives a little bit of background on the whole project and the strategic ideas behind it (both in German only, sorry).
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Does Your Company Belong in the Blogosphere ?

Nice article on business blogging in the Harvard Management Communication Letter. Nothing really new, but a good primer. It tells you what you could achieve with a blog...
  • Influence the public "conversation" about your company: Make it easy for journalists to find the latest, most accurate information about new products or ventures. In the case of a crisis, a blog allows you to shape the conversation about it.
  • Enhance brand visibility and credibility: Appear higher in search engine rankings, establish expertise in industry or subject area, and personalize one's company by giving it a human voice.
  • Achieve customer intimacy: Speak directly to consumers and have them come right back with suggestions or complaints—or kudos.
...and how to achieve it...
  • Have a distinct focus and goal !
  • Feature an authentic voice !
  • Are open to comment !
It also comes with a good "rule of thumb" from Pete Blackshaw to answer the question above:
"If your legal department requires three weeks' review time before you turn around a posting for your blog, you are not a good candidate for blogging."
(via Knallgrau)
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openBC's company weblog launched; more to come...

It was pretty quite around here for the last few weeks. Sorry about that. But I was traveling a lot and worked on several blog projects. Yesterday the first one of them went live: openBLOG - the company weblog of the business networking service openBC. How do you like it ? I will write a more detailed post about the background of the project and why the openBLOG looks the way it does sometime next week. Btw, it seems like more and more German companies are finally starting to grok how to use blogs the right way. Another client I am working for at moment is a big German telecom company. If everything goes well, I should be able to announce two other really interesting blog projects in the coming weeks. Keep the fingers crossed ! In the mean time I try to blog more often myself... I promise... ;-)
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